Gaucho

Le Gaucho est la marque déposée d'un insecticide systémique composé d'un principe actif, l'imidaclopride, et est produit par le groupe industriel Bayer CropScience.



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Insecticide - Nuisance apicole - Apiculture

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  • De toute façon le gaucho est un insecticide de type nicotinique, il est par conséquent évident qu'il est néfaste pour les abeilles si celles-ci en consomment.... (source : forums.futura-sciences)

Le Gaucho est la marque déposée d'un insecticide systémique composé d'un principe actif, l'imidaclopride, et est produit par le groupe industriel Bayer CropScience (Bayer AG).

Le Gaucho, un traitement de semences

Le Gaucho est utilisé pour protéger un certain nombre de cultures comme traitement de semences.

L'imidaclopride est conçu pour être appliqué aux semences avant semis, ou sur les feuilles des plantes. Il diffuse dans le dispositif vasculaire de la plante. Les insectes l'absorbent en suçant les fluides des plantes.

L'imidaclopride est un insecticide spécifiquement toxique, d'une grande rapidité d'action, et persiste longtemps dans les cultures. Il est beaucoup employé sur le tournesol, le riz, les légumes, le maïs et les céréales d'automnes. Sa toxicité réside dans une surexcitation des récepteurs nicotiniques d'acétylcholine du dispositif nerveux des insectes.

Les semences traitées aux insecticides sont préférées pour faire face à de nombreux parasites, car elles sont faciles d'utilisation, et les surcoûts liés au traitement sont identiques à la majorité des insecticides employés après le semis. Cette méthode serait aussi meilleure pour l'environnement car elle requiert moins de produit chimique comparativement aux méthodes de traitement par voie aérienne ou de traitement du sol, car moins de produit est diffusé dans l'air. Elle est aussi plus simple et plus sûre pour l'agriculteur.

Dans le cas des semences de céréales d'automnes et surtout de l'orge d'hiver ce sont les pucerons vecteurs de la jaunisse nannisante et la mouche grise qui sont visés, dans le cas du maïs, c'est la larve de taupin, dans le cas du tournesol, ce sont toujours les pucerons.

La controverse du Gaucho

L'utilisation du Gaucho est controversée dans plusieurs pays, et surtout particulièrement controversée en France, où elle est reconnue comme responsable potentielle d'une surmortalité des abeilles par les apiculteurs.

Selon l'Union Nationale des Apiculteurs, le nombre de ruches a diminué de 1, 45 million en 1996 à 1 million en 2003. Entre 1995 et 2001, la production moyenne de miel s'est effondrée, de 75 à 30 kg par ruches. L'Afssa indique que la production nationale a quant à elle chuté de 40 000 tonnes à 25 000 par an.

Les apiculteurs français affirment que le Gaucho, comme traitement pour tournesol, a décimé les abeilles et causé un effondrement substantiel de la production de miel. Certains réclament que les insecticides employés toujours ne soient plus appliqués aux cultures dont dépendent les abeilles, alors que d'autres nomment à une interdiction totale du Gaucho. Néanmoins, l'imidaclopride, molécule active du Gaucho, a été utilisée en France, sous une autre forme que l'enrobage des semences, jusqu'à particulièrement récemment en traitement des arbres fruitiers. Le produit est appliqué en dehors des périodes de floraison pour ne pas exposer les butineuses, puisque ce sont elles qui assurent la pollinisation des vergers et par conséquent les productions fruitières. Les traitements avec l'imidaclopride, hors floraison, sur arbres fruitiers sont toujours particulièrement utilisés en Espagne et en Italie sans induire de mortalité massive sur les abeilles. En outre, les Landes n'ont pas eu d'important problème de mortalité des abeilles à déplorer tandis qu'elles font partie des plus gros utilisateurs de maïs Gaucho --.

La Confédération paysanne, un syndicat agricole français, qui prône des actions de désobéissance civile, et qui lutte depuis plusieurs années contre l'utilisation abusive des pesticides en agriculture, se mobilise depuis plusieurs années pour renforcer la législation contre le Gaucho et limiter l'utilisation des pesticides.

Premières observations

Le Gaucho a commencé à être employé en France en 1994 comme enrobage des semences de tournesols. Certains apiculteurs mentionnèrent dans les années qui suivirent l'envisageable lien entre le pesticide et certains troubles du comportement chez les abeilles. Bayer CropScience réalisa des études sur le sujet, dont les conclusions montraient que le Gaucho était inoffensif pour les abeilles. À ce stade, la majorité des discussions restèrent dans la plus grande confidentialité entre Bayer et les associations d'apiculteurs.

Cependant, pendant l'été 1997, de véritables hécatombes chez les abeilles furent remarquées dans plusieurs régions de France, et la controverse devint publique.

1998 : premières estimations de la toxicité

Une étude officielle en France fut conduite en 1998 pour déterminer si le Gaucho était responsable de la baisse de la population apicole, et de la baisse de la production de miel durant la saison de floraison des tournesols.

Des études environnementales eurent pour but de définir les espèces animales en danger, les produits chimiques incriminés, et leur seuil de tolérance par ces mêmes espèces.

Dans le cas de l'accusation portée sur l'imidaclopride, les conséquences n'étaient pas la mort directe des abeilles, mais des troubles du comportement - désorientation, sous-nutrition, troubles de la communication - entrainant le dépérissement des colonies. Les premières études visèrent à déterminer le seuil mortel pour les abeilles.

Cette étude conduite par l'Afssa (Agence française de la sécurité sanitaire des aliments) dans quatre régions différentes ne montra aucune différence en termes de changement de comportement des abeilles, de leur mortalité, de l'évolution des ruches et des récoltes de miel avec ou sans Gaucho.

Une étude dirigée par Wilhelm Drescher en 1998 à l'Université de Bonn, sur l'activité des abeilles dans les champs de tournesols dans la partie ouest de la France, conclut à l'absence de résultats pouvant démontrer un quelconque impact négatif sur les abeilles. Il fut aussi fait mention d'autres explications potentielles, comme une maladie virale causée par l'émergence en 1996 des larves de varroa résistances aux acaricides. Cette étude statua qu'on ne pouvait attribuer les hécatombes d'abeilles en France à l'imidaclopride, mais plutôt à une maladie virale ou un parasite sanguin provoquant des symptômes identiques.

En parallèle, plusieurs études furent aussi conduites par Bayer CropScience pour évaluer les risques pour les abeilles de l'utilisation du Gaucho sur les tournesols.

Bayer argua que les nombreuses études furent réalisées à ciel ouvert comme sous serre, en Argentine, Canada, Allemagne, France, Grande-Bretagne, Italie, Suède, Afrique du Sud, Hongrie et États-Unis, et que toutes confirmèrent que le Gaucho était inoffensif pour les abeilles.

Bayer ajouta que d'autres explications pouvaient être formulées pour expliquer la chute des effectifs apicoles. Ils indiquèrent mais aussi dans une étude menée en 1975 par Wilson Menapace, une chute du nombre des abeilles avait été remarquée dans 27 états américains, la majorité des cas ayant lieu durant un été humide et frais. Les experts évoquèrent ainsi une maladie, des famines, un temps ingénéralement humide et frais, des diarrhées, une pénurie de pollen, la mort de reines, des défauts génétiques, un stress, etc.

Une autre étude conduite par Kulincevic en 1983 mentionna que les principales causes de malnutrition des abeilles s'expliquaient par une offre insuffisante en pollen. Il a été fait mention que des techniques modernes pourraient aider à pallier ce manque en offrant aux abeilles des substituts alimentaires, mais que certains d'entre eux peu polléniques comme le soja induiraient une mortalité accrue des abeilles.

Suspension pour le traitement des semences de tournesol en France

En 1999, Jean Glavany, ministre de l'Agriculture du gouvernement français, invoqua le principe de précaution, et décida de suspendre l'usage du Gaucho pour le traitement des semences de tournesol. Les scientifiques de Bayer contestèrent une nouvelle fois que le produit puisse être responsable de la mort des colonies apicoles lors d'une réunion en 2000. Cette décision administrative de suspension fut contestée par Bayer et les semenciers auprès du Conseil d'État, qui donna raison à la décision du ministre.

En 2001, Jean Glavany reconduisit l'interdiction pour deux années supplémentaires et demanda à un panel d'experts de réaliser une étude épidémiologique complète pour trouver les facteurs pouvant expliquer le déclin apicole.

Deuxième série d'études en 1999 et 2000

Fin 1998, des études indiquèrent l'absence d'effets. Une deuxième batterie d'études fut lancée en 1999 pour définir :

Les résultats de Bayer CropScience montrèrent que le seuil en-deçà duquel aucun effet n'avait été observé était de 20 ppb, alors que les quantités résiduelles relevées dans les parties disponibles aux insectes (parties aériennes) étaient en-deçà de 1, 5 ppb. Ainsi ils conclurent que les abeilles n'auraient en aucun cas pu être en contact avec des concentrations suffisamment élevées pour être affectées par les pesticides, et que le traitement des semences de tournesols était sans risque pour les abeilles.

La Commission des toxiques parvint en 2001 à ces conclusions :

La commission conclut qu'il n'y avait aucune indication substantielle suggérant un danger potentiel du Gaucho sur les abeilles. Cependant, la commission objecta que le pollen des semences de maïs traitées pouvait comporter un risque.

Gérard Eyries, directeur du marketing pour la division agricole de Bayer France, fut surtout cité, en disant que les études confirmaient le fait que le Gaucho laissait un faible résidu dans le nectar et le pollen, mais qu'il n'y avait aucune preuve sur le lien avec la chute mortifère de la population apicole en France, et ajouta : «Il est impossible qu'il n'y ait aucun résidu. Ce qui compte, c'est de savoir si les minuscules quantités détectées ont un effet négatif sur les abeilles». Il ajouta aussi que le produit était vendu dans 70 pays sans qu'aucun effet indésirable n'ait jamais été découvert.

D'autres études indiquèrent que les concentrations étaient spécifiquement élevées quand la plante est jeune. On a relevé généralement :

Bayer concéda tandis que l'insecticide pouvait causer une désorientation des abeilles à des niveaux de concentration du principe actif supérieurs à 20 ppb. Des études récentes conduites par les chercheurs de l'INRA suggèrent que le comportement des abeilles pourrait être affecté à des niveaux compris entre 3 et 16 ppb, ou alors 0, 5 ppb.

En 2003, le ministre de l'Agriculture prolongea à nouveau de trois ans la suspension portant sur l'utilisation du Gaucho pour les semences de tournesol.

Résultats des suspensions en France

Malgré les quatre années d'interdiction du traitement des semences de tournesol, une baisse significative des effectifs apicoles continue à être observée. Les apiculteurs affirment que la mesure a été insuffisante, dans la mesure où des études ont prouvé que le Gaucho laissait des résidus dans le sol, et que même deux ans après, des plantes mises en terre aux mêmes lieux que les cultures initialement traitées comportaient des traces du produit.

Certains suggèrent aussi que les pertes dans les colonies d'abeilles pourraient être dues à l'utilisation de l'imidacloprid sur le maïs, ou par le remplacement de ce dernier par un autre insecticide systématique nommé Fipronil. Par conséquent, la Direction Générale de l'Alimentation du ministère de l'Agriculture indiqua en mai 2003 que les décès d'abeilles observés dans le Sud de la France ont été causés par la toxicité accrue du Fipronil, employé comme principe actif pour l'insecticide systématique Régent TS du groupe BASF Agro, tandis que la responsabilité du Gaucho était dégagée.

La récolte 2006 a été particulièrement réduite et la mortalité hivernale spécifiquement forte, mais cette dernière ayant touché aussi les zones peu touchées par les insecticides systémiques, l'UNAF estime que des pertes toujours plus importantes ont été évitées grâce à leurs suspensions. Les 40 jours de gelée de l'hiver, la baisse des surfaces de prairie légumineuse, le développement du parasite varroa auraient un impact particulièrement négatif. Cependant une étude de l'AFSSA sur 25 ruches dans cinq départements conclut : "En matière de Gaucho, nous nous trouvons dans une zone incertaine, mais malgré la forte toxicité du produit et de ses dérivés pour les abeilles (…) un impact de ce produit sur le terrain en condition normale d'utilisation n'est pas confirmé". [1].

Poursuites judiciaires

En 2001, Bayer engagea des poursuites judiciaires contre Maurices Mary, un des leaders de l'Association Française des Apiculteurs, pour ses propos désobligeants sur le Gaucho. Un non-lieu a été prononcé par un juge en mai 2003.

Le Gaucho fait l'effet d'une mesure suspensive du ministère de l'Agriculture pour lever les incertitudes liées aux multiples études contradictoires, surtout celle de la Comtox.

Interdiction du Gaucho sur les semences de maïs en France

Après la suspension pour le traitement des semences de tournesol en 1999, le ministre de l'agriculture français Hervé Gaymard annonce en 2004 l'interdiction de l'usage du Gaucho comme traitement de semences du maïs, jusqu'à la réévaluation de cette substance par la Commission européenne en 2006.

La Haute instance du Conseil d'État a rendu son avis le 26 avril 2006 suite à la saisine par les syndicats professionnels de producteurs de maïs et la société Bayer Cropscience France. La Haute instance déboute les demandeurs et confirme l'interdiction de l'usage du Gaucho.

La décision du ministre de l'agriculture est basée sur l'avis de la Commission d'études de la toxicité des produits phytosanitaires du 12 mai 2004. Elle se concrétise par un avis au Journal officiel du 2 juin 2004 aux détenteurs d'autorisation de mise sur le marché, aux distributeurs ainsi qu'aux utilisateurs de Gaucho. Cet avis porte sur le retrait de l'autorisation de mise sur le marché du Gaucho pour l'usage «traitement des semences de maïs» à partir du 25 mai 2004, avec un délai d'écoulement des stocks des semences traitées jusqu'au 30 juin 2004 pour leur utilisation.

Le Confidor qui contient la même matière active que le Gaucho est autorisé en France, en dehors des périodes de floraison sur abricotier, pêcher, prunier, sans que des impacts sur les récoltes soient signalées.

De nouvelle études (Afssa) , publiées en 2008, tendraient à prouver que ni le Gaucho, ni le Régent ne sont les principaux responsables de la disparition des abeilles, qui serait d'origine virale.


Autorisation de l'imidaclopride par la Commission Européenne

Par la décision 2008/116/CE du 15 décembre 2008, la Commission Européenne a inscrit l'imidaclopride à l'annexe I de la directive 91/414/CEE, ce qui revient à autoriser les États membres à incorporer cette substance active dans les préparations bénéficiant d'une autorisation de mise sur le marché sur leur territoire.

Bibliographie

Liens externes

Notes et références

  1. Le Monde, 30 août 2006, page 7

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