Gelée royale

La gelée royale est le produit de sécrétion du dispositif glandulaire céphalique des abeilles ouvrières, entre le cinquième et le quatorzième jour de leur existence.



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Définitions :

  • Substance laiteuse, finement granulée sécrétée par les glandes hypopharyngiennes des abeilles nourrices, utilisée comme nourriture des jeunes... (source : pagesperso-orange)
De la Gelée royale

La gelée royale est le produit de sécrétion du dispositif glandulaire céphalique (glandes hypopharyngiennes et glandes mandibulaires) des abeilles ouvrières, entre le cinquième et le quatorzième jour de leur existence (ouvrières qui portent alors le nom de nourrices). C'est une substance blanchâtre aux reflets nacrés, à consistance gélatineuse, de saveur chaude, acide et particulièrement sucrée, qui forme la nourriture exclusive :

Composition de la gelée royale

La gelée royale contient en moyenne :

On y trouve aussi des vitamines (la gelée royale est le produit naturel connu le plus riche qui soit en vitamine B5), des oligo-éléments, de l'acétylcholine (jusqu'à 1 mg/g), des facteurs antibiotiques spécifiquement actifs sur les proteus et escherichia coli B (plus connu sous le nom de colibacille).

Récolte et conservation de la gelée royale

La production de gelée royale fait appel à des techniques spécifiques, car les abeilles produisent juste la quantité indispensable à l'élevage du couvain et elle n'est pas stockée. Elle est pratiquée par des apiculteurs spécialisés. Les ruches sont conduites comme pour l'élevage de reine, la ruche est rendue orpheline en lui enlevant la reine. Des cadres sont positionnés dans la ruche avec des ébauches de cellules royales dans lesquelles l'apiculteur a mis des larves d'ouvrières âgées de 12 à 36 heures. Les ouvrières vont donner à ces ébauches la taille définitive des cellules à reines. Les nourrices servent de la gelée royale en abondance aux jeunes larves. Après 3 jours les cellules ont atteint leur maximum d'abondance. Les cadres sont alors retirés, la gelée royale est prélevée par aspiration cellule par cellule. Une ruche peut donner au maximum 300 grammes de gelée par an.

Dès son prélèvement, la gelée royale est mise en flacons de verre. Flacons qui sont hermétiquement fermés par un bouchon en plastique (le métal est attaqué car la gelée royale est acide et a un pH de 4), puis entreposés au froid (entre 2 et 5 °C) dans une atmosphère exempte d'humidité ainsi qu'à l'abri de la lumière. Dans de telles conditions, la gelée royale se conserve idéalement pendant plusieurs mois.

Effets sur la santé humaine

La gelée royale contient une proportion énorme de protéines, d'acides aminés, de lipides, de vitamines et de sucres, et est aussi reconnue pour avoir diverses vertus nutritionnelles et pharmacologiques sur les humains.

En réalité, peu d'études scientifiques ont mis en évidence les bienfaits de la gelée royale sur la santé humaine. Quoi qu'il en soit, quelques expérimentations in vivo et in vitro [1] [2] ont permis de constater :

Les bienfaits de la gelée royale sur les femmes ménopausées fut aussi cité par une étude clinique japonaise [3], compte tenu de l'action de cette dernière sur la production d'œstrogènes [4]. Cependant, les connaissances quant aux implications pharmacologiques sur le long terme liées à la consommation de gelée royale sur les femmes ménopausées, mais aussi sur les humains généralement, restent toujours insuffisantes. Voir surtout l'article vulgarisé Gelée royale de passeportsante. fr.

Concernant d'éventuelles implications négatives sur la santé humaine, un seul cas d'inflammation intestinale associée à des diarrhées fut reporté au Japon en 1997, après consommation de 10ml de gelée royale par jour durant 25 jours, sur une femme âgée [5]. Ce cas, lié à une consommation excessive de gelée royale, reste pour le moins isolé.

Remarques

Les guêpes sont aussi aptes à produire de la gelée royale, mais ne s'en servent qu'en cas de force majeure (mort de la reine et aucune reine potentielle disponible). Les chanteurs s'en servent fréquemment pour détendre les cordes vocales, le mélange du sucré et de l'acide en ferait un remède miracle !

Notes et références

  1. Fujii, A. 1995. Pharmacological effect of royal jelly. Honeybee Science 16, 97–104.
  2. Mateescu, C. et Barbulescu, D. 1999. Enhanced nutritive, functional and therapeutic action of combined bee products in complex food supplements. Roumanian Biotechnology Letter 4, 163–172.
  3. Kushima et al. 1973. Effects of royal jelly on autonomic imbalance in menopausal women. The World of Obstetrics and Gynecology 25, 439–443.
  4. Satoshi, M. et al. 2005. Royal jelly has estrogenic effects in vitro and in vivo. Journal of Ethnopharmacology 101, 215–220.
  5. Yonei Y. et al. . 1997. Colitis in a human consuming royal jelly. Journal of Gastrœnterology and Hepatology 12, 495.

Voir aussi

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